每噸垃圾=3000度電 這些國家把垃圾變成電力 商品

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垃圾處理問題讓許多國家頭痛,但若回收垃圾能夠產生「循環經濟」(circular economy),垃圾能否擺脫環境汙染的標籤,變成另類寶貴資源?

澳洲廣播公司(ABC)報導,瑞典有一半垃圾透過回收,變成再生塑膠、再生鋁;剩下另一半垃圾進到焚化爐變成燃料,提供一般瑞典家庭電力、供暖系統。瑞典現在是競相進口垃圾焚燒的國家之一。

澳洲雪梨大學教授阿巴斯(Ali Abbas)提到,瑞典政府嚴密監測垃圾焚化爐是否符合排放標準。阿巴斯說:「焚化爐位於市中心,沒有異味也沒有排放物。」瑞典禁止垃圾掩埋已有10年,政府聲稱能回收高達98%垃圾。

瑞典垃圾管理協會2016年報告顯示,在瑞典每噸回收垃圾,可以產生3000度電力。根據澳洲再生能源局資料,這些電力足以供應澳洲900個家庭1小時供電。

瑞典創建了一套垃圾燃料系統。光是2015年,瑞典就自英國、愛爾蘭和其他國家進口了230萬噸垃圾,提供焚化爐所需燃料。

若澳洲跟進瑞典腳步,預計2050年就能停止掩埋垃圾,甚至還能開採先前掩埋垃圾當作燃料,提供澳洲自家垃圾焚化爐使用。

為了讓垃圾減量,澳洲新南威爾斯大學正在研究,如何將回收垃圾變成3D列印材料。研究團隊現在發明了微型回收工廠,能從民眾丟棄的回收垃圾當中,製造出3D列印所需的塑膠、金屬合金。

微型回收工廠體積小,機動性高,目前仍在初步研發階段。但透過3D列印技術,未來可望生產服飾、工具、器皿、電腦、汽車零件、義肢、無人機、望遠鏡,甚至武器。未來微型回收工廠上路,不但能降低海外貨品運到澳洲產生的碳足跡,也能讓之前掩埋的垃圾變成寶貴資源。

美國舊金山也計畫在2020年成為零垃圾城市。自2007年起,舊金山便禁用塑膠袋。此外,政府也禁止民眾使用保麗龍聚苯乙烯製成的免洗餐具、咖啡杯、包裝、運動鞋等用品。

澳洲在2014年至2015年掩埋了700萬公斤建築工程垃圾;反觀舊金山則以嚴刑峻罰壓低工程垃圾數量。舊金山環境署準則規定,建造和拆除工程製造的垃圾,必須回收或重新使用。

現有的資源回收系統,是把回收責任推到業者身上。但要實現循環經濟,關鍵時機是在產品抵達消費者手上前。阿巴斯指出:「在循環經濟中,我們要注意的是第一步驟,即產品設計。」

設計經得起多次使用考驗的產品,是減少垃圾掩埋量的關鍵。若每個回收空瓶價值1美元,民眾收集到20個空瓶時,很有可能就會拿去回收。德國即靠「保證金」(Pfand)機制創造循環經濟,回收空瓶經過清洗、消毒後可重複利用。德國當地塑膠瓶最多可重複使用25次;而玻璃瓶最多可重複使用50次。

舊金山環境局聲稱,零垃圾目標已達到8成,透過注重產品設計、擴大業者責任,可望把比率提高到90%。

荃發

參考資料:https://money.udn.com/money/story/5648/3071832

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